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息夫人


[春秋战国]
  
息夫人
  息夫人,春秋陈国 (今淮阳)国君之次女,嫁给息国国君做夫人,人称“息夫人”。因妫姓,也叫“息妫”。息夫人面如桃花,又称其为“桃花夫人”。周庄王十三年 (公元前684年)三月,息侯娶妫氏,路过蔡国。蔡哀侯献舞道: “我小姨路过此地,岂可不一相见?”遂使人请息妫至宫款待。蔡侯不礼敬,戏息妫,息妫大怒而去。
  息侯闻蔡侯戏其妻,非常恼怒,遂即派人密告楚文王,假伐息,实攻蔡,以此报复蔡侯。九月,楚文王兴兵伐息,息侯求救于蔡,蔡侯亲来救息。蔡军安营未定,楚伏兵齐起,蔡侯不能抵挡,急奔息城,息侯闭门不纳,蔡军大败而逃,楚兵猛追,直至莘野(今汝南县境,春秋蔡地),俘虏蔡侯而回国。蔡侯以息夫人极美告之楚文王,楚文王大喜。 周庄王十五年 (公元前682年),楚文王为欲得息夫人,假借巡方,率甲兵至息国。息侯设宴于朝堂,为楚文王祝寿,以谢前情。次日,楚王文设宴答礼,暗伏甲兵,擒息侯。息夫人闻变,叹道: “引虎入室,吾自取也!”遂奔入后园,欲投井而死。适逢斗丹寻至,抢前一步,牵住息夫人衣裾,劝道: “夫人不想救息侯一命吗?为何二人都去死呢?”息夫人为救息侯,只好去见楚文王。楚文王以好言抚慰,许以不杀息侯。于是,就在军中立息妫为夫人,带回楚宫。
  至周王二年 (公元前680年),息夫人已生二子,长子熊艰、次子熊恽 (即楚成王)。然而,息夫人并没因自己今天得宠而忘与息侯的夫妻情。尽管面对良辰美景,仍然是满面愁容,泪水不断,三载从不与楚王对言。楚文王觉得奇怪。一天,楚文王问息夫人何故?息夫人垂泪不答。楚文王固请言之,息夫人对曰: “我一妇人嫁二夫,不能殉节,我还有何话可说呢?”楚文王道: “这都因蔡献舞之故,我当为夫人报此仇恨,夫人勿忧。”七月,楚文王兴兵入蔡。
  息夫人何时而死?怎样而死?其说法不一。一说,楚文王安置息侯于汝水,封以十家之邑,使守息祀,息侯忿郁而死。息夫人得知后,遂自尽而死。而刘向《列女传》却说:楚灭息后,让息侯看守宫门,将息妫纳之于宫。楚文王出游时,息夫人趁机和息侯相见,说道:“人生总要有一死,何必自找苦?我虽在楚宫,但一刻也没忘记你,我不能再嫁给第二人。我们活着,只能得到夫妻分离的痛苦,倒不如一块死去,在地下团聚。”并吟诗一首: “则异室,死则同穴。如有不信,死如日。”息侯劝阻,息夫人不听,遂自杀,息侯亦自杀,二人同日俱死。楚文王谓息夫人守节有义,便以诸侯之礼而合葬。此说又与《左传》大有不合。《左传》除记三年不语生二子外,还记有:鲁庄公二十八年(周惠王十一年,公元前666年),楚令尹子元 (楚文王弟)在文夫人 (即息夫人)的宫旁造了房子,每天在里边歌舞奏乐,欲以蛊惑文夫人之意。文夫人问侍人宫外乐舞之声何来?侍人说是令尹之新馆。文夫人说:“先君舞于演习战备,以征诸侯。今君不用于仇敌而用于未亡人之旁边,不是奇怪吗?”侍人将文夫人的话告诉了子元,子元说: “妇人尚不忘袭击仇敌,我反倒忘了。”是年秋,子元率六百辆战车攻打郑国。但不胜而归,倒向文夫人假报战绩,住在王宫里。鲁庄公三十年(公元前664年),楚大夫斗廉请子元出宫,子元将斗廉拘于庑下,不放出宫。文夫人派侍人告急于斗彀於菟,斗於菟密奏楚成王,约会斗梧、斗御疆及其子斗班,半夜率兵以围王宫,杀了子元。《左传》还记有:鲁僖公三十三年(周襄王二十五年,公元前627年),文夫人为公子瑕殡敛而安葬在郐城下。按此推算,息夫人至少要活到70多岁。
  后人为纪念这位三年不语的女性,在汉阳城外桃花洞上修建一座桃花夫人庙。古代诗人宋之问王维、胡曾、杜牧罗隐、吴天章、秦观、髯翁、孙廷铨、邓汉仪等,均对息夫人有诗云。至今,息夫人仍在民间传颂。
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