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西奥多·德莱塞


[公元1871年-1945年,美国现代小说的先驱]
  
西奥多·德莱塞
  西奥多·德莱塞(1871—1945),美国现代小说的先驱、现实主义作家之一,他还是一个自然主义者,他的作品贴近广大人民的生活,诚实、大胆、充满了生活的热情。
  德莱塞出生在印第安纳州一个破产的小业主家庭。童年是在苦难中度过的,中学没毕业就去芝加哥独自谋生。1889年,进入印第安纳大学学习,一年后再次辍学。1892年,开始了记者生涯。他的代表作《嘉莉妹妹》真实再现了当时美国社会,而《美国悲剧》则是德莱塞成就最高的作品,使人们清晰地看到了美国社会的真实情况,“至今依然具有巨大的现实意义。”西奥多·德莱赛于1871年8月27生在印第安纳州的特雷乌特。父亲是个编织工,信奉天主教,为了逃避兵役,南北战争前从德国移居美国,住在俄亥俄,与当地一位孟诺教派的没文化的农家女成亲,生下了13个子女,德莱赛排行倒数第三。其父约翰勤奋而严厉,他办的毛纺厂不慎起火,自己受伤,经济陷入困境,情绪不好,对子女粗暴。其母则待人亲切,疼爱子女,德莱赛从母亲的身上学到了对别人的同情心,其父顽强的精神则使他在困境和失败面前鼓起勇气奋然前行。德莱赛的童年生活很穷苦,家里人多,经济拮据。他的兄弟姐妹有的酗酒有的遇到不幸的婚姻,唯有一位哥哥保尔独闯江湖卖艺,成为了流行歌曲作家,为他树立了榜样,家中的种种苦难后来都被他写进小说。德莱赛15岁便自己谋生,他初次独自来到了芝加哥,先后在餐馆和五金公司干粗活,尽管如此,他是被这个充满兴奋和刺激的大城市生活所吸引。1889年,他在一位好心的中学老师慷慨资助下进入印第安纳大学念书,无奈次年即辍学,到芝加哥某地产公司和家具公司当收帐员,整日挨门逐户去敛钱。他先后做过饭店洗碗伙计,洗衣房工人,火车站验票员、家具店伙计等工作。这些经历使他接触到下层社会各种人物和阴暗面,为日后创作积累了丰富的素材,也决定了他的创作中的悲剧性思想和自然主义色彩。1892年,德莱塞进入了报界,开始记者生涯,先后在芝加哥《环球报》、圣路易斯《环球—民主报》和《共和报》任职。
  1895年,德莱塞寓居纽约,正式从事写作,同时杂志。
  1900年,德莱塞发表了第一部长篇小说《嘉莉妹妹》,据说,他从未想到写小说,这是他的好友阿瑟·亨利促成的。这部小说因被指控“有破坏性”而长期被禁止发行,但一些散发出去的赠阅本却引起了许多有影响的作家的注意。
  1911年出版了《嘉莉妹妹》的姊妹篇《珍妮姑娘》,这篇小说是以他父母和兄弟姐姐的辛酸遭遇为蓝本写的,但因为主人公珍妮在诸多事情上违背了当时的道德伦理准则,如未婚生子、做人情妇等,所以仍然激起了很大的争议。
  1912年和1914年分别发表的《欲望三部曲》的前两部《金融家》和《巨人》,对当时美国社会产生了巨大的影响,从此奠定了德莱塞在美国文坛的地位。1915年出版了《天才》,这是德莱塞自己最满意的一部长篇小说。
  1915年,德莱塞到故乡特雷霍特旧地重游,追忆往事,搜集素材,为创作小说作准备,1919年开始动笔,1925年,发表了以真实的犯罪案件为题材的长篇小说《美国的悲剧》,由波尼与莱弗赖特出版公司正式出版,立即轰动美国。这部作品标志着德莱塞的现实主义创作取得了新的成就,该作品使他享誉世界。
  20世纪30年代初德莱赛发表了优秀的政论集《悲剧的美国》。这是他多年来和工人群众紧密结合的结果,是他创作的一大成就。
  1927年,德莱塞访问了苏联,1941年被选为美国作家协会主席,1944年获美国文学艺术学会荣誉奖。1945年8月,74岁高龄的德莱塞加入了以福斯特为首的美国共产党,同年12月28日病逝。在他去世后的1946年和1947年,他的两部长篇小说《堡垒》和《斯多噶》(《欲望三部曲》的第三部)分别出版。
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