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谢联棠


[公元1888年-1974年]
  谢联棠(1888.12~1974.6),又名莲塘,东山县南埔村人。早年出洋谋生,侨居新加坡马来西亚印度尼西亚等地。他为人敦厚诚朴,乐善好施,被誉为“慈善老人”,是东山县著名的爱国华侨。
  谢联棠的父亲务农兼营榨油业,油坊倒闭后家庭经济急剧衰落,谢联棠是在父亲去世7个月后出生的,母亲忍着丧夫的哀痛租田耕种抚育他。16岁,母去世。18岁,便远渡重洋到印度尼西亚苏门答腊岛的民礼市二哥家,先当学徒。两年后,协助二哥开办小商店。23岁,二哥去世,他便独自经营。此后几年间,商务活动发展到新加坡马来西亚等地。
  谢联棠热心侨胞的公益事业,他常对侨胞们说:“凡是有益于人群的社会事业,不必权衡个人的利害得失,要勇往直前,彻底做下去。”他说到做到,得到众多侨胞的信赖。时民礼市侨校公款被人吞占,因谢联棠为人豪爽,办事公正,便选举他为侨校董事长,希望他能振兴教育事业。谢联棠上任后,一面把公款被侵吞一事诉诸法庭;一面发动侨众捐资建校。经过两年的努力,讨回了公款,新校舍也告落成,校务走上正轨。
  1915年,日本侵略军入侵山东省。消息传来,谢联棠即联合侨众在民礼市创办侨兴国货公司,并出任经理,专售中国货,抵制日本货。1922年,他以侨兴国货公司名义到菲律宾棉兰发展业务。时棉兰有6所侨校,各校董事会各行其是。他说服各董事会主要成员,成立一个由各侨商资助的华侨教育总会,统筹办学资金,使6所侨校都较好地发展。他代表各进出口侨商与当地外-司洽谈,实行货运回扣,把回扣所得交给他组建的苏岛华商糖米杂货公会管理,专用于教育事业和慈善事业。1934年,苏岛华商糖米杂货公司在棉兰创办苏东中学。
  谢联棠关心桑梓公益事业。1917年,他将家乡祖祠整修为校舍,独资创办南熏小学。1931年捐资为南熏小学建校舍(包括教室、办公室、会议室、厨房、宿舍),以后还逐年添置教具、图书、文体活动用具。1937年,抗日战争爆发,谢联棠发动侨胞献物捐款,先后集资10万多元,支援祖国人民抗日。他还同东山人民一道参与献机活动,建抗日阵亡烈士公墓。中华人民共和国成立后,南熏小学为人民政府接办。他一如既往,投资于学校建房(前后共748平方米),购置教学设备,补助民办教师工资和学生升学奖金。他还集资参与乡人建设东山华侨电厂、东山面粉厂,持续24个春节汇款给南埔村60岁以上老人为敬老金。
  谢联棠个人生活十分俭朴,33岁才结婚。他平时布衣素食,但对公益事业,从不吝惜。1974年6月10日在槟城逝世。
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