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王祯


[][公元1271年-1368年,元代农学家及木活字印刷术的创造者]

  王祯(1271-1368),字伯善,山东东平人,元代著名农学家、活版印刷术改进者。他撰写的《农书》是继贾思勰《齐民要术》之后的又一部杰出的农业科学著作。
  王祯一生曾经先后两次出任安徽旌德、江西永丰县县尹。他在任职期间,不仅为政清廉,而且非常重视农业生产,积极提倡农桑,奖励垦耕,鼓励人民种好庄稼。他认农业是“天下之大本”,一个地方官应该熟悉农业生产知识,如果不能掌握农事,就很难担负起劝导农桑的责任。因此,他非常注意研究农事,虚心向百姓求教,积累了丰富的农业知识和经验,这为他撰写《农书》打下了坚实的基础。
  王祯在编写《农书》的过程中,一面“搜辑旧闻”,广泛学习和研究古代农书及史书中有关农业知识的记载,如《氾胜之书》、《齐民要术》等著名书籍。对劳动人民长期积累的农业生产经验进行全面系统地考察总结。一方面他又对当时农业生产的新经验、新技术进行广泛深入地研究和探讨,提出了一些新的见解。经过长期的潜心研究、积累,王祯掌握了渊博的农业科学知识和大量的农业科学技术资料。《农书》大约就是他在做旌德县尹时着手编写的。经过十六、七年的辛勤工作,当他调离永丰县时已经脱稿,仁宗皇庆二年刻印发行。在《农书》问世不久,王祯就离开了人世。
  《农书》是一部规模宏大、内容丰富的继往开来的农业科学著作。《农书》,通称《王祯农书》,原有37卷,现存36卷,约有13.6万多字。其中有插图306幅。全书分为三大部分。第一部分,《农桑通诀》,概述了我国农业生产发生和发展的历史,记载了垦耕、播种、施肥、灌溉、收获、植树、饲养家畜和栽桑养蚕等具体方法。第二部分,《百谷谱》,分别介绍了各种谷物、蔬菜、瓜果、竹木、麻、棉、茶等作物的起源、性能及其栽培方法。第三部分,《农器图谱》,主要介绍了农业生产工具、农业器械等。同时,随图谱还附有简要的文字说明,指出农器的构造、来源、演变和使用方法。
  《王祯农书》试图从全国范围内对整个农业作比较全面系统的论述。它涉及到南北方17个省区,这是以前的农书所不及的。
  概括起来看,《王祯农书》有两个突出的特点:一是内容非常丰富,从农、林、牧、副、渔到土、肥、水、管等生产技术都有较详细的论述,并且兼论南北,着眼全国。二是文图并茂。全书五分之四的篇幅,有图有说明地介绍了农业器械的性能和构造。这在我国农学史上是仅见的,也是全书最具特色,最有价值的部分。《王祯农书》对先进农具的推广起了重大作用,也为我们研究古代农业生产工具发展的情况提供了珍贵资料。
  王祯的伟大贡献还在于他对活版印刷技术的革新。北宋时期毕升发明了胶泥活字,使印刷技术发生了根本性的革命。但这种方法还有些不足之处,“难于使墨,率多印坏,所以不能久行”。王祯在此基础上,创制了用木活字印刷的“巧便之法”。
  为了提高排字的效率,他又发明了“转轮排字盘”。王祯把木活字按古代韵书的分类法,分别放入盘内的一个个格子里。他做了两副这样的大-,排字工匠坐在两副-之间,转轮找字,“以字就人”,按韵取字,不必走动。这种拣字方法,在排字技术上是一次伟大的创举。
  王祯用两年的时间创制了3万多字的木活字,首先试印了他主编的《旌德县志》。该书6万多字,不到一个月就“百部齐成”。王祯将改革印刷技术的经验写了《造活字印书法》一书,并绘制了“活字板韵轮图”附在《王祯农书》的末尾,成为世界上最早的系统叙述活字印刷术的光辉文献。
  


同年(公元1271年)出生的名人:
宋恭宗赵㬎 (12711323) 南宋第七位皇帝 浙江省杭州
杨载 (12711323) 元代诗坛四大家 福建省南平市浦城县

同年(公元1368年)去世的名人:
邵宗愚 (?~1368) 元末广东农民起义军首领 广东省佛山市南海
浦源 (13411368) 明初十才子 江苏省苏州
陈友定 (?~1368) 元末割据势力的头目 福建省三明市清流

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