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徐润


[][公元1838年-1911年]
  徐润(1838—1911)
  又名以璋,字润立,号雨之,别号愚斋,香山县北岭村(今珠海市北岭乡)人。父亲徐宝亭曾任清朝官吏,叔伯皆为洋行买办。清咸丰二年(1852),14岁时随叔父徐荣村经澳门抵达上海,在英商开办的宝顺洋行当学徒起直至工作16年。勤奋刻苦,悟性颇高,得洋行主管器重,成为领管各分行的总买办。其预见到长江航运业的发展前景,决定购置江轮、船坞,将进出口贸易和航运作为洋行的主要业务,并将出口贸易拓展到日本,使洋行的进出口总值每年达数千万两白银,很快成为巨富。1863年,大量投资房地产业,在上海购地3000余亩,其中建楼宇占220多亩,年收租金12万余两,成为上海滩华商中有名的“地产大王”。今上海愚园路就是由其居住的“愚园”而得名。同时,其在广东旅沪商人组织的广肇公所中掌握财务权达20年,成为旅沪粤商的代表性人物。1866年李鸿章调兵镇压太平军余部时,其用自己运输茶叶的船只帮助李鸿章转运粮饷和军械,受到李鸿章赏识,后更捐资得授道员衔。1868年,离开宝顺洋行,结束买办生涯,在上海开设宝源祥茶栈,随后又在湖南湖北等产茶区开设多家茶栈,向多个国家提供出口货源,并随时根据行情调整茶价以取得最高利润,成为“近代中国茶王”。1871年,受曾国藩委托,参与办理挑选幼童赴美国留学事务。
  1873年,李鸿章把经济拮据、中国近代洋务运动中最大的经济实体——上海轮船招商局,从官办改为官督商办,其被委任为总办,徐润为会办。其上任后,实行招股,首期招100万两白银,其本人认股24万两,又发动亲友入股,此举在商界引起轰动,认股者踊跃,100万两很快筹满,改变招商局仅存不足20万两白银的资金困难局面,到第二期再招100万两,其再次认股24万两,由其经手筹集的股金竟占招商局全部股金的一半以上。采用先进的经营管理方法,不仅顶住外资的联合抵制和压价竞争,而且还迫使当时东亚最大的美资旗昌轮船公司接受招商局的收购,从而控制长江和沿海航运的大部分经营权,奠定中国近代航运业基础。
  1875年,其仿照外国保险公司的做法,开办中国人自己的第一家保险公司——仁和水险公司,1878年又创办济和水火险公司,1886年再合并为仁济和保险有限公司,开创中国保险业先河。1883年,因房地产投资失败,亏欠轮船招商局款,被免职。后被李鸿章派往热河(今河北承德)办承平银矿,兼任开平矿务局会办,大胆引进国外先进设备和技术人才,使煤矿产量迅速增长,市场扩大,并修筑铁路,建立航运企业,发展焦炭、砖瓦、水泥等附属企业,使开平矿务局逐渐成为一家综合性大型企业。1887年秋,其年届50,首次出关勘矿,此后20多年间,几乎跑遍全国。除开平煤矿之外,还投资平泉铜矿、宜昌鹤峰州铜矿、孤子山银矿等10多处矿产,为中国的近代采矿业作出不少贡献。1892年,受李鸿章委任,再次与唐廷枢一起创办建平金矿,其提出“九利”经济理论,要点是借发展外向型经济来促进本国工商业发展,把部分经营工商业的利益从洋人手中夺回来,还提出要促进与口岸间的交通联系,以推动工商业发展,创造就业机会,解决贫苦民众生活。股份经营开平矿务局和轮船招商局,是中国最早开展的股票买卖业务。1902年起,其集中精力创办个人企业,包括实业公司和保险公司。最初在上海开办景纶针织厂,后又办起上海虹口伦章造纸公司、粤东自来水公司、香港第一家华商糖厂——利远糖榨公司、烟台缫丝局以及玻璃公司、电车公司、牛奶公司等。1906年由袁世凯委任为招商局代理总办,次年解职。其一生从事实业活动60年,经营的企业50家。还积极参与兴办学校、医院,组织慈善活动等社会公益事业,是中国近代兴办民族工商业杰出代表。还曾在上海创办同文书局,是中国第一家民营机器印刷厂。从国外引进12台石印机,搜罗善本,先后印出《二十四史》、《资治通鉴》、《全唐诗文》、《康熙字典》、《佩文韵府》、《古今图书集成》及各种法帖20余万部。在社会上影响很大。
  中年后,一直为肺疾所困扰,几次抱病到矿区考察,积劳成疾。晚年,咳喘旧病复发,数度昏厥濒危,71岁时不得不退出政界和商界。1911年3月在上海寓所辞世,终年73岁。
  传世著作有《徐愚斋自叙年谱》、《上海杂记》及《北岭徐氏字谱》,在前两部著作中,对重大事件、活动均有详尽的记载(包括数据),为后人研究中国近代史留下翔实的第一手资料,堪称珍贵历史文献。
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