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王之庆


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  王之庆,字修祜,号天宠,谥忠节。生于明万历二十一年(1593),卒于清顺治二年(1645)。
  王之庆家住望江县高士镇佩山脚下的王家老屋。幼年家贫,"躬耕养父母,读书尚奇节。"崇拜历史上的英雄豪杰,尤其仰慕爱国大诗人屈原。著有诗文集多册,惜已亡佚。流传下来的仅有一篇《草堂印月池记》,读者认为有"南华秋水之神逸。"其文曰:
  予夜读书方疲,觑明月射我斋头,疾呼门人启户。忽月影跌入室中,予掩牒而出,散步窗前。矫首望青天,见阴云归岫,巽二入山,疏星几点,河汉通明,四碧晴空,一望无际。惟一轮皎洁,吐自在清光,落我怀中。予袒腹当之,展襟而月满予之腹,敛衽而月浴予之衣,浑身如玉,可挹而不可餐。平视树影横斜,月之光倒穿树隙,铺地作花茵,此景堪入图画。微闻枝头哑哑,灌木参差,俨若沙中偶语军也。时促织傍草清吟,邻家尨断续狺狺。因纵步池边,水光荡漾,与月光相映,亦天地相连气象也。予俯首窥池中而问之曰:尔即天上月乎?池中月不答;复仰问天上月曰:尔即池中月乎?天上月亦不答。始惺然悟曰:先儒有言:"月印万川,处处皆圆。"此之谓也。予得月之趣,趋入斋中,见月光徘徊送我,予不忍舍。乃涤荡尘胃,大收拾于胸中,寻阅简编,在在皆池上章也。兴逼更阑,竟相忘疲,随为之记。
  崇祯二年,以明经除福建龙溪令,政绩卓著。后因离家数千里,父母无人照顾,思"报刘之日短矣!"遂致仕归。
  几年后,双亲去世,服满,拟赴任湖广岷藩理正。时逢天下大乱,义军四起,土匪横行。遂请中丞黄配元,召集良家子弟成立人和社。在王之庆的统领下,多次击退来犯之敌,保卫了望江人民的生命和财产安全。
  崇祯十七年,李闯王攻陷北京,崇祯皇帝自杀,明朝灭亡。不久,吴三桂引清兵入关。王之庆痛哭欲死。
  顺治二年,清军兵临城下,王之庆率领望江军民奋起抵抗。清军统帅英王阿济格大怒,调集大军,准备屠城。城外刀戟搌列,摩擦有声。城内诸人见大势已去,都劝王之庆投降。王之庆说:
  "我生为明臣,死为明鬼,决不卖城求生!你们取下我的首级去投降吧!"
  众人大哭道:"公若不去,则全城人命在顷刻之间!我们情愿死在您的面前!"
  王之庆不忍,即出城赴英王营,直立不跪。
  阿济格怒道:"我已命大兵屠城,你竟敢负隅顽抗!"
  王之庆反驳道:"我为国守城,何谓之抗?你大军初到,德威未著,就如此大肆杀戮。奋起-的恐怕远远不止一个望江!"
  "那么你又来干什么呢?"
  王之庆仰天大笑:
  "我来寻一明白死所耳!屠城之虐,古有赫连、石曜,近有李自成张献忠。我望江人原不惜死!可惜的是你呀!后人一定会说你英王的残暴胜过那些凶手百倍、千倍!"
  当时,阿济格身边的一个叫徐勇的将军也极力劝说。
  阿济格醒悟,谢道:"要不是听了你一席话,差一点就背上了嗜杀的千古罪名!"即传令撤兵。又爱王之庆的才华,遂任命王之庆为黄州守。王之庆笑而不言。
  闰六月十六日,行至九江府,寄示子书一封曰:
  我前慷慨一去,为合邑大事,事济矣。此徐大将军之赐,通邑之福,而忍因此谋仕进乎?亲墓不庐,国恤不忧,何以为人!待吾恳辞,辞不获,吾将卜居汨罗矣!大节不修,死者不能成礼,复何恨。吾父吾母春秋慎勿匮祀,尔宜善事尔母。一切细事都不题,是在尔随事处分而已。
  十八日,寄合邑书一封曰:
  徐镇台活望数万生灵,而人不感,亦不深知;庆知且感,而以不孝,故自取速死,不能报。然虽莫报,即在泉壤不能忘也。尚望合邑知且感之。丈夫不轻洒泪,即大别无心细事。余故不及。
  又附示子书曰:
  前书已论者,今不再示。独是亲墓不庐,寿石不立,万世而后知为谁人之亲也。九泉之下,吾亲将不以我为子也。今故辞不克,已决志歃盟于屈大夫也!忠孝两亏,以青蝇为吊客,以鱼鳖为棺椁,足矣!骸不必觅,魂不必招。古有三不吊,此其一也。私哭之堂上,不应设位。儿其听而从之。
  次日清晨,王之庆穿上明朝官服,步至琵琶亭后之碧水池边,驻足良久,纵身跳入池中。
  当时有一军士,叫洪瑞宇的,听到落水声,大呼来救。但为时已晚。池水虽不过两尺,但池底满是淤泥。王之庆自沉时头先入水,以致口鼻都被淤泥塞住,最终窒息而死。三军将士皆舍戈泣拜。
  洪瑞宇乃用小舫载尸,以手代桨,往望江而来。
  王之庆以身殉国之举,引起了望江及周边各县的强烈震动。数日之内,有成千上万的人到江边吊唁,见者无不洒泪。当时,有一个叫龙之珠的隐士作了一首《哭尽节浔池》诗云:
  公亦今之人,印须谊素笃。
  晨夕话生平,惟以专愚勖。
  貌仅及留侯,官未逮典属。
  为支千古天,来此浔江曲。
  长笑不深言,烟波供枕褥。
  志洁须眉光,此身何待浴。
  夜月出其心,早潮抱孤旭。
  水底万怪朝,蛟龙求一瞩。
  公魂谁敢招?或者许宋玉
  墓初建在望江城北,后迁葬于太湖。顺治二年,全县公建祠于望江城西街。祠中有联曰:
  柰树播芳徽,到今日孝友传家,大抵绳其祖武;
  浔池垂劲草,想当年忠贞报国,无非贻厥孙谋。
  又一联曰:
  一生甦民命,一死报君恩;徐将军,洪义士,悉感精诚;当年仗节捐躯,邑有先生真不朽;
  在野是纯儒, 在朝为循吏; 元慈湖,明良璧, 同辉谱牒;我辈居今质古,躬逢盛世愧无能。
  又一联曰:
  纷已解,难已抛,海上仲连归不得;
  醉独醒,浊独清,江边渔父迓重来。
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