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亚历山大·洪堡


[公元1769年-1859年,德国著名地理学家、博物学家]
  洪堡全名亚历山大·洪堡,Humboldt,Alexander,生于1769己丑年,1859年去世,德国著名地理学家、博物学家,19世纪科学界中最杰出的人物之一。
  出身于普鲁士一个地方贵族家庭,自幼受到良好的教育。1787年考入法兰克福大学学习经济学,以后又先后进入柏林大学、哥廷根大学学习工厂管理、植物学、矿物学和地质学等学科。从学校出来后,曾任弗朗科尼亚矿区的检查员和主任。洪堡自幼志趣广博,尤爱旅游,走遍了西欧、北亚、南北美。早年赴南美考察五年,出版了30卷本的《1799~1804新大陆亚热带区域旅行记》。世界上以他的名字命名的地名有澳洲、新西兰的山脉,美国的湖泊与河流,甚至月亮上的山等。他所涉猎的科目非常广泛,包过天文、地理、生物、矿石等,并在每个领域都有贡献。洪堡最先确定了等温线与等压线的概念。绘制了全球等温线图。他也是研究动植物群落与地球环境关系的先驱。在对火山的考察中,认识到了岩石水成论的局限。由于杰出的地理学贡献,洪堡成为公认的近代气候学、植物地理学、地球物理学的创始人之一。
  洪堡1859年5月6日在柏林逝世。洪堡是伟大的自然斗士、真理的追逐者,他把自己的一生都贡献给了科学事业,留下了大量的著作。洪堡的主要著作有《宇宙》5卷,《中部非洲》3卷和《新大陆热带地区旅行记》30卷等。为了纪念这位伟大的科学家,德国科学院在1860年建立了洪堡基金会。
  洪堡被公认为近代地理学的奠基人,在其他一些学科如气象学、地球物理学、海洋学等方面也多有建树。由于洪堡德的科学活动和学术思想,才使得千百年来纯经验性的地理描述,进入到科学的行列。洪堡德非常重视实践,他的足迹遍及西欧、中亚和美洲。在他重要的历时五年的考察中,他采集标本达6万件,并且测定了大量有代表性的自然地理数据。回国后,他整理出十本著作,其中包括著名的“1799~1804年在新大陆热带区域旅行记”(共30卷)和《植物地理论文集》等。洪堡德注重实践观测也善于创新思索,他总是试图将观察到的自然现象进行综合的分析和比较,以至于他不得不携带几十种不同的仪器来完成他心目中的考察目标。于是,一个个的科学发现上的“第一次”出现了:第一幅全球等温线图由他绘制完成;最先发现了植物分布的水平分异性和垂直分异性;第一次用图解的方法来研究洋流;洪堡创立“磁暴”这一名词;第一次科学地分析了温度随海拔升高而降低的规律等。洪堡的科学活动和学术思想为综合自然地理学的形成奠定了基础,使自然地理学从地理学中独立分化出来,使得千百年来纯经验性的地理描述,进入到科学的行列。揭示了自然地理环境的”综合性“和”区域性“的特点,运用了成因分析方法把自然地理学推入新的阶段。洪堡德的《宇宙》和李特尔的《地学通论》两书的问世,被公认为近代地理学形成的标志.
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朱珔 (17691850) 沧浪七友 安徽

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