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乔治·史蒂芬逊


[公元1781年-1848年]
  英国发明家。1781年7月9日,乔治·史蒂芬逊(GeorgeStephenson,,1781-1848)出生在英国诺森伯兰的一个煤矿工人的家庭里。被称为“火车之父”的史蒂芬逊是一位穷矿工,而且他到17岁时还是一位文盲。
  1781年7月9日,乔治·史蒂芬逊出生在英国诺森伯兰的一个煤矿工人的家庭里。由于家境贫困,他8岁时就开始帮人放牛。14岁那年,父亲把他带到自己的矿上去做工,他当上了一名蒸汽机司炉的助手。一天的劳累,常常使他腰酸腿病,因而在他的心灵里,早就埋下了革新机械为工友们造福的愿望。不管工作多么疲劳,业余时间他从不肯休息,总是守在机器旁边,认真观察,仔细琢磨。可是他一天书也没念过,连机器上的标记符号和说明也看不懂。为了弥补自己在文化科学知识上的欠缺,史蒂芬逊在17岁时开始进夜校读书。由于他学习刻苦,没过多久就能自学各种科技书籍了。
  有一天,矿上的一台机器突然坏了,几位机械师修了很长时间也找不到原因。这时史蒂芬逊来了,他绕着机器转了几圈,自告奋勇地说:“让我来试试看。”他把所有的部件都拆了下来,一件一件的进行认真检查,修理好出毛病的地方,很快照原样组装上,机器果然修好了,在场的人们发出一片赞许声。因此,史蒂芬逊被破例提拔为矿上第一个工匠出身的工程师。
  史蒂芬逊当了工程师后,并没有停留在已取得的成绩上,他决心把瓦特改良后的蒸汽机用于交通运输。他在前人创造的机车模型的基础上,通过多次试验,终于在1814年制造出了一台能够使用的蒸汽机车。这台机车能牵引30吨,还解决了火车经常脱轨的问题。但是这台机车的缺点很多,不仅走得慢,震动厉害,噪声大,而且烟筒里冒出了很高的火苗。史蒂芬逊继续进行试验、改进。又经过11年的艰苦研究,世界上第一台客货运蒸汽机车“旅行号”终于诞生了。l825年9月27日清晨,试车表演在世界上第一条铁路——英国的达林敦铁路上举行。史蒂芬逊亲自驾驶“旅行号”。机车牵引着12节装着煤、面粉的车厢和20节满载乘客的车厢从伊库拉因开出,安全到达达林敦车站。当时车上的乘客有450人,列车载重共90吨,机车最高时速达到20至24公里。“旅行号”的试车成功开辟了陆上运输的新纪元。1829年,史蒂芬逊又研制成功了“火箭号”新机车,并亲自驾驶参加赛车。结果,“火箭号”以最高时速46公里,没有发生任何故障而获得优胜。从此,火车就正式被使用于交通运输事业。
  发明创造
  斯蒂芬森1781年7月9日生于纽卡斯尔附近的维拉姆,1848年8月12日在切斯特菲尔德去世。
  斯蒂芬森早年做过煤矿的火夫、泵机手和钟表修理工。
  1804~1806年在煤矿任过蒸汽机司机,1811年改进过一台纽科门蒸汽机。
  次年,被任命为奇林沃兹煤矿的总机械师。为了制造可供实用的蒸汽机车,他发奋入夜校学习文化和技术。1814年制成他的第一台“皮靴”号蒸汽机车,以6.4公里/小时的速度牵引装载30吨煤的八节车厢试行,但结果不理想。
  后来他发明将废气从烟囱排出以使锅炉的燃烧室形成负压的抽风方法,提高燃烧效果,节约了燃料,使机车速度提高2~3倍,从而制成可供实用的铁路机车。
  1815年他发明安全矿灯,获得奖金1000镑,解决了他研制铁路机车遇到的经济困难。
  1823年,他与别人合作在纽卡斯尔成立铁路机车制造公司。他们制造的铁路机车所牵引的列车,于1825年9月27日试车,载客450人,速度24公里/小时,取得良好成绩。
  1826年,斯蒂芬森为利物浦至曼彻斯特铁路线制造铁路机车。1829年10月6日,在竞选优秀铁路机车的比赛中,他和他的儿子R.斯蒂芬森设计和制造的“火箭”号铁路机车,以时速58公里的优异成绩获胜,受到了全世界的注意。
  此后,他主持过英国北部铁路网的大部分建设,促进了铁路建设和运输事业在英国、欧洲大陆和北美迅速发展。
  斯蒂芬森于1847年倡建英国机械工程师学会,并担任第一任主席。他的儿子R.斯蒂芬森是英国的铁路和桥梁建筑师。他在1830年设计的“行星”号铁路机车,被誉为“现代蒸汽机车的真正原型”。
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