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周延


[][公元1499年-1566年]

  周延(1499~1566),字南乔,号崦山,明,吉水(今江西吉水县)人。《湖广通志》将其列入名宦;《江西通志》将其载入名人卷的“人物”篇;康熙潜江县志》(卷十二·知县宦迹传。以下简称《县志》)有其传记。研读这些史志,了解他是一位体恤民情,爱民如子,敢于担当,为民-不畏丢官难得的贤令。
  (一)
  周延在明嘉靖元年(1522)中举,次年春闱即荣登进士榜,嘉靖三年(1524)授潜江知县,时年二十五岁。嘉靖八年(1529)的状元罗洪先(字达夫,吉水人,官至右春坊赞善,因冒犯嘉靖帝被撤职,隆庆初赠光禄少钦,谥文恭)为周延撰写的《墓志铭》记载了他主政潜江三年的三件事。
  一是除奸吏。上任伊始,周延在明察暗访中,得知不少胥吏贪赃枉法如蠹虫损害衙门形象,有的仗衙门之威时常横行乡里欺压百姓,他对经查实有问题的奸蠹胥吏进行大刀阔斧的清退。《墓志铭》写道:“始至潜,未试吏,据律擿(tī,挑出)发奸蠹”(dù,蛀蚀器物的虫子)。老百姓对这位年轻有魄力的新知县无不钦佩敬仰,而滑吏、奸豪莫不惧怯万分。
  二是筑堤防水患。水患在旧时一直是潜江官民的心头之患,防襄河(今汉江)外江之水自不必言,夜汊河(今东荆河)、芦洑河(今汉南河)等襄河支流东西夹带县城及全境。嘉靖二年芦洑河在柘林垸(今泰丰葛柘村一带)决堤,县城等二十多个民垸被淹,时任知县熬钺上疏占皇庄土地开新河获准,新河名曰“恩江”(今葛柘村至仙桃剅河镇蔡河村一带的一条古河道)。恩江维系潜沔两县民众安危,周延上任后的第二年(嘉靖四年),潜江发大水,他带领百姓风餐露宿日夜防守在江河堤坝上,秋后对恩江两岸整险加固十多公里,使潜江百姓至此能感受到收获的喜悦,沔阳也没有了水患之忧。《墓志铭》记载:周延“破露常堤,黄汉垸三千丈,防恩江,潜得常稔(rěn,庄稼成熟),而沔无水患”。
  三是打击盗匪。常年的水患和贫困,使有些人-为盗,旧时盗匪有时猖獗到驱逐百姓占地为王,有时甚至袭击县衙。周延请调兵勇对盗匪进行强力打击,将匪首擒拿归案,其余归良从善,潜江民众得以享太平,对周延更是颂扬载道。
  (二)
  最让潜江人难忘的是周延不怕丢官,上疏为灾后百姓减免钱粮。《县志》载:“嘉靖四年秋,大水,民多殍(piǎo,饿死的人)”。这是周延知政潜江的第二年,他虽然率领民众全力进行抗洪抢险,但这场秋洪特大,人力不可抗御,潜境内多处决堤,四境皆淹,加之当年春季阴雨连旬,禾苗俱淹,麦亦无收。“潜民之命,不过寄生于枊皮茭叶之末而已”,而上峰让周延催办收缴当年税赋。面对洪水淹没后荒凉的田野:逃荒讨米、流离失所的子民,哭喊求食、饿殍遍野的惨景,他顾不了顺从上司晋级升官去征收钱粮,情真意切地写了一份《水灾题免钱粮疏》。
  此奏疏《潜江旧闻录》和《县志》均有收录。写秋汛情况道:
  讵意四月内阴雨连旬,河水暴涨,将各圩垸尽行冲倒。水退之后,臣亟行检踏,照得潜江地势有如锅形,一缺其口,不能复出……低者蓄水成湖,殆不有其根矣!百里之内,颗粒无收,该年秋粮将何出?
  写灾后之惨状道:
  有升屋逃命,连屋漂流而死者;有住旷野,无舟救渡而死者;有舟小人多,载至水中而死者。啼哭之声,入耳寒心;困苦之状,触目夺魂……臣不忍太平之民,至于逃移死亡之尽,遂竭力抚恤,经培植国本。然臣但能抚之,不能以无征之田而为有征之粮。
  最后写道:
  伏望陛下察臣言之不妄,悯民困之益深,敕行户、工等部,将本县该秋粮毋拘兑运,尽行蠲(juān,免除)免;其各年未缴未完额,办岁办等科暂且停征。
  并乞求圣上“发给内帑(tǎng,国库的钱财),前来赈济,庶几垂毙之民,尚有甦之望”。
  (三)
  周延如此据实真情呈奏潜民之灾苦,的确“入耳寒心”“触目夺魂”,由此打动了圣上及京师-,不久户部奉圣旨《复题》:“准免秋粮十分之七,岁办等科,依拟停止”。由此,潜江民众暂时获得了活命安居、喘息重建家园的生机。
  一位知县尚且能如此关心民众疾苦,抚恤民生,直言上疏者寥寥,对比那些为官者但知搜刮民脂民膏以饱私囊,小民之苦时常充耳不闻者,周延的确高尚。同时,这种为民-也是有很大的政治风险的,如清朝康熙年间著名知县郑板桥知政山东潍坊县时,就因为为民上疏赈灾而惹怒上司被罢官。周延之举不仅令潜民不忘,也为世人所称道。
  因其主政潜江政绩卓越,三年期满即调广东新会(今江门市新会区)任知县。周延晋升较快,不久便调入京城擢升兵部给事中。《江西通志》载:嘉靖七年(1528),有人对死后不久被新封“建伯”(古时高官获封赠的称呼)的王守仁(又名王阳明,浙江余姚人,明代著名的哲学家、思想家、政治家、军事家,史称中国之大儒,官至南京兵部尚书)进行诋毁要问罪夺爵,周延“抗疏为讼”而遭株连,被贬任太仓州(今江苏太仓市)通判。其间其妻病亡丁忧三年,复起补宿州(今安徽宿州市)通判,再擢升扬州府同知、南京礼部郞中。嘉靖十七年(1538)擢升广州布政司参议,转按察司副使等要职,最后官至南京吏部尚书、兵部尚书。后有《简肃公遗稿》行世,六十七岁而终,赠太子太保(明朝对一品大宦的封赠),谥简肃。


同年(公元1499年)出生的名人:
茅瓒 (1499~?) 明朝状元 浙江省杭州余杭

同年(公元1566年)去世的名人:
魏良辅 (14891566) 明代戏曲音乐家 江西省南昌市东湖区

下一名人:刘勋