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周虎


[][公元1170年-1231年]
  周虎(1170~1231),字叔子,原籍临淮(今属安徽省)人,宋钦赵桓靖康年间(1126~1127)徙居平江常熟(今江苏省常熟市)。南宋宁赵扩庆元二年(1196)丙辰科武举第一人。
  该科共录取武进士59人。
  据有关方志记载,周虎生于平民之家,其父周宪德是个秀才,终生没有做官,为人极轻财重义。其母何氏生于书香之家,不仅聪颖贤慧,而且深明大义,很被族人爱戴。父母对子女管教甚严,远近闻名,周虎对父母言听计从,极为孝顺。在父母的教诲下,少年时的周虎即养成了言不妄发,行不妄动的好习惯。成年后,为人更是忠厚义气,处事干练稳重。
  周虎由武状元步入仕途后,被授殿司步军同正将。不久,除武学谕,任詃门舍人,既任职武学,又是皇帝侍卫之臣。在充金国贺生辰副使后,周虎又知光、楚两州。
  宋宁宗开禧二年(1206),宋朝权臣韩侂胄为缓和朝内矛盾,巩固自己地位,建立盖世功名,在罢免反对自己主张的参知政事钱象祖后,不顾宋朝国力,决定北伐金国。当年五月,宋军分兵数路大举北伐。在初战小胜之后,遇到了金朝部队的猛烈反击。十月,金章宗征集十余万人马,分兵九路,金仆散揆领三万兵马出击颍、寿;元帅完颜匡率兵两万五千人马出击唐、邓;河南路统军使纥石烈子仁率军三万出涡口;右监军完颜纥石烈执中率军两万出清河口;左监军完颜充率军一万出陈仓(今陕西宝鸡东);右都监蒲察贞率军一万出成纪(今甘肃天水);蜀汉路安抚使完颜纲率汉、蕃步骑一万出临潭(今属甘肃);临洮路兵马都总管石抹温率陇右步骑五千人出盐川(今甘肃漳县北);陇州防御使完颜瞡率本部五千人出来远。十一月,完颜匡破枣军(今湖北枣阳)及光化军。金仆散揆克安丰军(今安徽寿县),围庐州。纥石烈子仁克滁州。西线金军破天水,克岷州。完颜匡克信阳军及随州。金兵-连捷,取得了战场上的主动权。十二月,完颜匡克宜城(今湖北宜昌西北),围困德安府。蒲察贞克成州,完颜充克大散关。仆散揆率军攻打和州(今安徽和县)。
  和州位于长江北岸,地理位置十分重要。面对装备精良,战斗力极强且又数倍于己的金兵,已升任和州守将的周虎深知自己担负的重大责任。他临危不惧,沉着镇定地激励官兵:“我们这些人,平时食国家俸禄,得百姓供养,今天,国家有事,黎民有危,正是你我报效之时。面对强敌,我们绝不能丧土失节,苟且偷生。我们要宁为玉碎,不为瓦全。大家记住,勇战而死者,虽死犹荣。我们要誓与城池共存亡。”说完,周虎带兵登上城楼,指挥下达命令。
  金兵为攻下和州,切断宋兵粮道,阻截宋朝援军,使和州成为一座孤城。金兵常常不分昼夜,采用集团冲锋,连续强攻。周虎将全城青壮年组织起来,与士兵一起分批坚守城池。城防危急之时,周虎母亲——何老夫人率领全家男女老幼登上城头,传砖递瓦,救治伤员,士兵见主将家人不畏生死,自是人人奋勇,个个争先,前仆后继,付出了巨大代价,拼死守住了和州城。此次战役,和州守军击退金兵三十余次进攻,杀死金军将领十余人,金中军副统使史磛塔被射杀。金兵伤亡惨重,撤围而退。
  和州守城战的胜利,不仅使城中百姓免遭金兵劫掠、屠戮,也为宋朝廷重整兵将组织反击赢得了时间,它牵制了敌人的大量兵力,减轻了其他州、县的压力;它的胜利,大大鼓舞了宋军的士气。在宋朝军队的顽强抵抗下,金兵的攻势逐渐减弱,战场局势处于相持阶段。嘉定元年(1208),韩侂胄史弥远等人诛杀,宋金达成和议,宋对金称叔侄之国,岁币增为三十万,犒军银两三百万两,将韩首级送金,金由占领地撤兵,边界维持战前状态。因这一年是嘉定元年,和议又称为“嘉定和议”。至此,朝廷开始嘉奖有功将士,周虎体恤将校辛劳,敬仰母亲的为人,将功劳全部推让于众人和母亲何氏。为此,宋宁宗再次下诏,封何氏为永国太夫人。当地百姓为感谢何氏母子为守城作出的贡献,在城中建立祠庙,岁时祭祀,以褒扬两人的功绩,表达自己的敬意。
  然而不幸的是,周虎并未因和州保卫战而受到朝廷重用,宋朝“以文制武”的国策,决定了即使是武举出身的将领也不能不受到文官的牵制,周虎虽官位进为武功大夫,并在不久升任成州团练使。但这都是些有名无实的虚衔。而成州位置,更是远在西北,即今天的甘肃省成县,与和州地理位置的重要性无法相比。即使这样,朝内嫉妒周虎战功的奸臣,仍想方设法攻击、诽谤他,使其又贬知徽州(今属安徽省)。为此,周虎心情非常郁闷,渐生辞却官场,退隐闲居之心。其母看在眼里,告诫他说:“自古以天下为己任者,不计细耻,以四海为量者,不顾小节。凡事只要无愧于心,何计是非得失。你自幼立志效命沙场,今国家多事之秋,自会再有报国之时。”
  第二年,母亲何老夫人病逝,周虎回家守孝,立志不再出山为官。嘉定十七年(1224),宁宗病逝,理宗即位。绍定三年(1230),朝廷诏授周虎为和州防御使,但仍不是驻守和州。两年后,即公元1232年(绍定五年),周虎病逝于家中,享年61岁。朝廷赠其谥号“忠惠”,庙号“忠烈”。《苏州府志》称赞他:“……有大将气,功在江淮,忠节罕比,而文词赡敏,尤善大字,名重一时。”
  从朝廷给周虎死后的谥号、庙号看,朝廷对其一生的功绩自是褒扬有加,但是,如果联系到和州守城战后周虎郁郁不得志的遭遇,可以看出宋朝对武将防范很严,即使是忠孝仁义的有功武臣,也不能逃脱受制于文臣的命运。
  此榜有姓名可考的武进士7人。
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