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夏瑞芳


[公元1871年-1914年]

  夏瑞芳(1871~1914年)
   夏瑞芳,字粹芳,江苏青浦(今上海青浦)人。商务印书馆创始人、近代民族资本家。早年为排字工人和工头。清光绪二十三年(1897年),与鲍咸恩兄弟等创办商务印书馆(简称商务),印刷出版《华英初阶》、《华英进阶》等书。因销路日广,资本不断扩大。光绪二十六年,收买日商修文印刷局,并吸收南洋公学译书院院长张元济、闸北纱厂老板印有模参与经营,创刊《外交报》(为商务出版的第一种期刊),并将商务改组为股份有限公司,夏任总经理。光绪三十年,夏又在闸北宝山路购地80余亩,扩建厂房和编译所,并在厂房附近修建住宅,供职工和闸北居民居住,称为东宝兴里、西宝兴里。接着,又买下河南路发行所的房屋,进行扩建。
   至此,商务发展成为近代化印刷出版机构。
   光绪二十八年八月,清政府颁布《学堂章程》,通令全国遍设学校,夏审时度势,遂以教科书为中心业务,增设印刷所、编译所和发行所,先后以蔡元培张元济为编译所长,业务蒸蒸日上,光绪二十九年,吸收日商金港堂的资本,改组为中日合办,仍任总经理。从光绪三十年至民国3年(1914年),除出版教科书和各种读物外,陆续创办发行《东方杂志》、《教育杂志》、《小说月报》、《法政杂志》及《少年杂志》等刊物。夏先后举办小学师范讲习所、尚公小学、商业补习学校、艺徒学校和养真幼稚园等。此外,资助爱国女校和清心书院的经费,并将清心书院改为清心中学。这些社会活动,使夏在工商界赢得威望,被誉为社会福利家。
   民国3年1月6日,夏代表商务与日商签定收回日股契约,并辞退日方人员。1月10日商务在《申报》上刊登广告,宣布商务“为完全本国人集资营业之公司,已将外国股份全部购回”。从此,商务印书馆成为独立的民族出版企业。胡愈之说:“商务印书馆的创办人夏瑞芳是一个企业家,他首先主张同维新的知识分子结合,再是认清了需要利用日本资本和技术,最后把日本股子收回来,他可说是民族资本家中的一个杰出人物。”正值商务印书馆公布收回日股通告之日,即民国3年1月10日傍晚,夏在上海河南路棋盘街发行所门口,不幸被刺身亡。
  


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