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妙莲和尚


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  妙莲和尚
  妙莲,俗姓冯,讳地华,生年无考,城关西门人。18岁在南平开平寺出家,后至福州鼓山涌泉寺拜住持奇量为师。他聪慧勤快,协助奇量兴建寺宇,博得众僧敬仰。咸丰四年(1854年),被推举为涌泉寺住持。咸丰九年(1859年)退席。光绪九年(1883年)再度继任,前后共任26年。
  为修葺涌泉寺这座鼓山名刹,他多次远渡印尼、新加坡、暹罗、缅甸等国讲经-,募回大量的捐款扩建禅房、僧舍,使寺貌日臻雄伟壮观,香火日盛,名闻海内外。古雅轩敞的回龙阁即他主持所建。放生池右侧门题“回头是岸”4字是妙莲所书,留存至今,清晰醒目。
  他除修鼓山涌泉寺外,同时积极修建其他寺院佛塔。光绪十三年(1887年),协助古月、达本二法师兴建福州崇福寺、林阳寺及闽侯雪峰崇圣禅寺。光绪二十八年(1902年),他将住持让给古月,到宁德兴建龟山寺。此外,福州白塔、漳州南山寺都凝聚了他的汗水,南山寺现存2吨重的卧姿白玉佛,即他于光绪三十年(1904年)从缅甸运回来的。
  光绪二十七年(1901年),八国联军迫使清政府订立《辛丑条约》,清廷-承担“庚子赔款”,他感到“国家兴亡、僧侣有责”,毅然捐献募化来的数万银元给清廷,以表爱国之情。慈禧太后、光绪皇帝于光绪三十年(1904年)特召妙莲进京,慈禧赐他与光绪结为义兄弟,御赐《龙藏》(经藏、律藏、论藏)3部10969卷,銮驾半副。人称他为“钦命方丈”。为闽省享受朝廷最高荣誉的高僧。
  光绪二十八年(1902年),在槟榔屿(马来西亚)主持兴建规模结构与涌泉寺相仿的极乐寺。为弘扬佛教、促进中马关系,加深两国人民友谊作出积极贡献。
  俗侄冯福成家贫,闻他任主持,又多次出国归来,专程到福州求助。他严守佛寺清规,对侄不循半点私情,只给回程路费。他的廉洁品德,使众僧感服和景仰。
  他对佛学研究精深,多次到东南亚各国-讲经,撰写《禅林道场赞本》等佛学论著。他拥有许多弟子,鼓山涌泉寺130代住持、中国佛教协会名誉主席虚云禅师,就是他的徒弟。
  光绪三十三年(1903年)七月十二日,他在鼓山圆寂。火化后,骨灰分存二处:一在马来西亚极乐寺,一在涌泉寺右侧华严庵。生前事迹被载入《增较鼓山列祖联芳集》和民国版的《明溪县志》等书中。
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