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郭之藩


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  郭之藩,字介卿,号培冈,明,潜江(今泰丰办事处)人。其父郭嵓(yán,岩的古体字)是朝嘉靖年间朝廷的推官。
  (一)
  郭之藩在明隆庆四年(1570)作为选贡生入国子监就读,学业期满已到了明万历元年(1573),授武进县(今江苏常州武进区)主簿。
  明朝时期县级机构设知县一员(正七品),县丞一员(正八品),主簿一员(正九品),典史一员(从九品)。主簿是知县的辅佐官,也是最低级的-,主要协助知县掌管水利、农桑及粮马等事。
  甘鹏云先生所著《潜江旧闻录》(以下简称《旧闻》)一书中,有一篇《郭主簿之藩政迹》的短文,此文开头是这样的:
  (武进)县设主簿司水利,旧矣。能称其职者不少,概见何也?岂以官微权轻,展布为难欤(yú,表示疑问、感叹、反诘等语气)?抑亦留心民瘼(mò,瘼:疾,疾苦。民瘼,即人民的疾苦),奉公尽职者无其人欤?
  这里说的是,授主簿之职主管水利者从古到今的不少,但真正能称职者又有几位呢。不要以为官微权轻就难以施政干出成绩,只要你像郭之藩那样心中有老百姓,留心人民的疾苦,奉公尽职,没有干不好的事。根据各种史料,我们可知郭之藩在武进任职的主要政绩就是尽心修堤,疏浚河渠。
  (二)
  武进地处长江三角洲的太湖之滨,是太湖平原的中心地带。太湖翕聚众水,下泄河渠渐致闭塞,使县境经常处于泽国状态,民众深受水患之苦。从江汉平原潜江走出去的郭之藩深知“民以田为命,田以水为命,水不利则为害”的道理,并很有治水之经验,是武进历史上治水没有见到过的能人。《旧闻》写道“乃知县倅(cuì,倅:副、辅助)有以自见者,又未尝无其人也”。郭之藩在明万历八年(1580)主持修筑“芙蓉湖圩塍”二十余里,使“熟(今常熟)本邑田三万亩,并熟无锡田六万亩”,由过去常遭水淹的土地,变成了旱涝保收的丰腴之地。
  明末兵部尚书、古代最著名的水利巨著作者张国维在其七十多万字的《吴中水利全书》“水治篇”中对郭之藩尊称“兄,武进县丞、永安知县郭之藩”,此篇中记载“武进县丞郭之藩筑芙蓉堤(濒湖腴田苦潦,筑堤捍之),围可二十余里。筑武进、无锡二县界(堤),堤长十余里,北障江湖,南捍湖水,自是皆成腴产”。
  明末著名水利志专家张内蕴在其所著的《三吴水考》中也记载了明万历六年(1578)郭之藩“督浚孟渎、白鹤(河)、舜河、太平河”,使过去“劳勚(yì,劳苦)为多”之地,尽成田园的宦迹。
  怪不得《旧闻》和《武进县志》均记载:“迄今言县佐之贤者,必首之藩”,并“视周文襄(明永乐年间工部侍郎,以巡抚身份督办江南堤防而成循吏)芙蓉堤遗迹”有过之无不及。由此武进县的百姓对郭之藩爱戴有加,报请上峰批准,将他祀名宦供奉。《常州府志?名宦》有其传。武进历史悠久,人文荟萃,英才辈出,先后诞生了十九位帝王,九名状元和一千五百四十六名进士,可进入名宦祠的不知有多少人,也不知有多少比郭之藩位高权重者,而一个主簿能进入名宦祠者的确是凤毛麟角。潜江至清康熙三十二年(1693)其名宦祠供奉的也只有十六人,而有史可查知县以下祀名宦者也仅有明成化年间的县丞李镛(太平人,即今浙江温岭市人)。
  (三)
  郭之藩因在武进治水有功,万历十年(1582)擢升永安(今广东紫金县,当时属惠州府)知县。他在知县任上,又是兴学校,课农桑,修水利,并在万历十四年(1586)组织编写了《永安县志》,还为这部县志写了序。甘鹏云先生《旧闻》称郭之藩为这部县志写了两篇序,我只找到了收录在《湖北文徵》(第三卷,第三十六页)之中的一篇序,其序文不作赘述。
  《广东通志》对郭之藩在永安以“所至以清惠闻”定论。由于他爱岗敬业,废寝忘食工作,使之积劳成疾,不幸“卒于官”。为了让客死他乡的郭之藩九泉之下有叶落归根的归属感,其族人还是将其遗体运回家乡。《县志》载:安葬于“县东黄汉垸”(今杨市与泰丰办事处的十号湖村与莫市村一带)。
  《旧闻》引用了李超琼的《石船居杂著胜稿》一文,这篇文章记载:武进人民在阳湖东北芙蓉圩建有一座周公祠,这里的周公即周忱,谥号文襄,是明永乐年间的江西布政使、兵部尚书,曾有功于常州、武进人民。在周公祠里供奉的还有海瑞、夏吉、欧阳东凤(潜江人)、郭之潘(潜江人)。周忱海瑞、夏吉、欧阳四人都不失为朝中重臣,唯有郭之潘以主簿职位与其他四位大臣排列一祠,享受武进人民香火伺候。
  不仅如此,在郭之藩已入土五十年后的明崇祯十五年(1642),无锡人高世豪到湖广任督学,得之郭之潘没有入潜江乡贤祠,大力称赞郭之潘在武进治水功绩,并征集他的事迹,将他纳入乡贤祠。如是先贤甘鹏云大为感慨地说:“以是知官无大小,果能尽其职、勤其事,未有无功效可言者”。
  这里言外之意是说,只要居心为民,无论官职大小,都可以做出让百姓肯定的善政,离开后百姓都会经久不忘,正所谓“功德大道,所在民思”。
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